Gender in Black Metal: a cultural-historical note on Myrkur’s new album ‘Mareridt’

Myrkur is a one-woman Black Metal project from Denmark. It is the brainchild of songwriter/pianist/guitarist/singer Amalie Bruun. Bruun started out performing with her father and the band Ex Cops as a Rock, Pop and Alternative artist. In 2014, she published, now as Myrkur, an eponymous EP, followed by the debut album ‘M’ in 2015, and a live EP, ‘Mausoleum’, in 2016.1 All of these records gathered rather wide attention, were partially well acclaimed by critics. But also they were partially criticized as being ‘superficial’, ‘not real Black Metal’ or a ‘sell-out’.

All the way through these debates – as a cultural discourse of most recent history of European and global Extreme Metal – the fact that Myrkur is led and controlled by a woman was one of the most intensely discussed issues. Bruun even received death threats on her Facebook page. So, this discourse on Myrkur and her art, first and foremost, is a history of gender in Extreme Metal.

On 15th September 2017, Bruun as Myrkur released her second full-lenght record, ‘Mareridt’.2 From a musical point of view, this album is a progression of her work on the mentioned earlier records. However, aggressive parts of Extreme and Black Metal riffing, blastbeasts and guttural screaming (by Bruun) got fewer; and on two tracks (‘Funeral’, ‘Kvindelil’) the artist cooperates with singer/songwriter Chelsea Wolfe. This new record, at least at its point of release, was well received.3 This is the videoclip to the track ‘Ulvinde’ which accompanied Mareridt’s release:

This videoclip, representing Myrkur’s current identity as an artist, features a combination of hybrid emotional aspects and strategies of narration which are rather unusual in Black Metal: Bruun is shown, on the one hand, as the classic female gender stereotype of a ‘soft woman’ in a bright dress; but then there also are sequences of female aggression where blood is dripping from the artist’s mouth and she is screaming furiously. Both styles and modes of female gender construction are shown alternating throughout the clip. Thus, Amalie Bruun as Myrkur is both: a ‘soft woman’ and a harshly screaming, seemingly suffering female.

From a cultural-historical point of view, especially this videoclip but also the mentioned records and the artist’s live shows are a remarkable strand of discourse. Here, the usual stereotype of male, Northern gutturally screaming Black Metal artists is trangressed, played with; in some ways (ie. the alternating strategies of softness and fury in the ‘Ulvinde’ clip), it even is dealt with and discussed, at least shown visually in a parodistic and ironic manner. The irony is – and remains – that Myrkur can be both: ‘tender’ woman and aggressive Black Metal frontwoman. The death threats sent to the artist by male fans give this cultural history of gender a bitter taste,  yet a transgressive and important quality too.


  1. Cf. Myrkur, Myrkur, released 12th September 2014, Relapse Records; idem, M, released  21st August 2015, Relapse Records; idem, Mausoleum,  released 19th August 2016, Relapse Records. 

  2. Cf. Myrkur, Mareridt, released 15th September 2017, Relapse Records 

  3. Cf., for instance, the review of the album on the German webzine www.metal.de, receiving a score of nine out of ten points; Url: http://www.metal.de/reviews/myrkur-mareridt-275140/, accessed 15/09/2017. 

Paradox, Ambivalence and the Rise of the Unexpected: What Do the Presidency of Donald Trump and Metal Music Have In Common?

On November 8, 2016, former businessman and reality televison-star Donald J. Trump won the 45th presidency of the United States of America. Being a white male of the age of seventy years, from early 2017 on, for at least four years, he will be the oldest ever elected president of the country. Recently, German historian Wolfgang Schmale gave an analysis of what Trump’s unexpected success does mean for the European Union in its state of crisis.

Globally, there have been many different forms of commentaries on Trump’s success, from very different angles, a large part of them harshly critical, some ‘celebrating’ the event. However, virtually all of them share the opinion that it was unexpected. Political and cultural discourses call it a ‘surprise’, ‘shock’, even a ‘catastrophy’ or the ‘dawn of a new era’. All of these political and cultural speech acts1 share the cultural narrative and tendencies of superlatives and ‘extremisms’ in giving an account of this event. The main question that arises from this is: what does that the mean for our future?

In this post, I try to reflect on this question, framing a possible way to an answer from the perspective of cultural history – more precisely, from  the perspectives of the cultural history of Heavy Metal and European cultural history. (Of course) I have no definitive or concluding answer to this question; yet, I think comparing key cultural processes in Heavy Metaland the rise of Donald Trump offers us a view of striking structural similarities that are, somehow, the epitome of the early 21st century.

Paradox, ambivalence and the rise of the unexpected

At a first glance, it does not seem to make any sense to compare the Trump’s rise to presidency and the recent history of the culture of Heavy Metal. Yet, it does make sense, from a cultural-structural point of view. First,  Trump’s political discourse is a cultural one of populism, hence, he is a figure of popular culture. And: Heavy Metal, since the 1960s and 1970s, growing bigger and more ‘mainstream’ since the 1980s, is a discourse in post-modern popular culture. Therefore, we can compare them, diachronically and synchronically, as fields of the production of cultural meaning.

Second, and this is my key argument of framing a possible way to a cultural-historical answer to my above question, there are striking similarities, even parallel structures in both histories- the history of Trumps rise to presidency since June 2015 and the cultural history of Heavy Metal’s way into mainstream and to scientific attention since 2014. I try to compare them from this point of view, not wanting to give a clear answer, but a framework of possibly coming to such one in the time to come.

On June 16, 2015, Donald Trump announced he would be running for president in 2016. In the primaries, he was one among sixteen other Republicans who wanted to become the United States’ new leader. Trump ‘celebrated’ and ‘conducted’ a very intense media campaign, and, by early 2016, the race became one between Trump and Ted Cruz, on the side of the republicans. Finally, in May 2016, the former businessman and reality television-star became the presumptive Republican canditate. All of this process, until the very event of hiselection, featured harsh debates, causing frictions in the candidate’s party and the country’s whole political culture.

Seen from a cultural historical point of view, this history between early summer of 2015 and fall of 2016, is strutured by two main features: (1) first, Trump’s rise to presidency has not been expected. (2) Second, the discourse revolving around the politician’s candidacy and final success, has been characterized (until this very day) by paradoxicalities and ambivalences. The United State’s cultural identy, stemming from the myths of its constitutional and overall history since the eigteenth century, sees liberalism, democracy, in short: the values of rational Enlightenment, as its core values.

Still, theses valuessuit the identity of U.S.-citizenship; however, Trumps campaigning and discourse turned this political upside down, too: his political style is one of focusing on emotions (patriotism, revenge on the ‘establishment’, xenophobia etc.), ‘machismo’ and the longing for the ‘the great leader’ solving the country’s suppossed problems. Despite this discourse, he was able to rise to presidency. So, America’s current political culture is one of paradoxes and ambivalence – and it became a popular culture, enshrining the medial axiomatics of populism.

Now, let us go to the history of Heavy Metal since 2014. As written in a previous post, the contemporary history of this subculture of music has been characterized by two main tendencies: first, since 2014, the history of Heavy Metal, and even its Extreme sub-genres like Death and Black Metal, more and more became part of cultural ‘mainstream’. It is, growingly, accepted as an own and ‘meritful’ way of perfoming art. Not only ‘big’ acts like Metallica are seen as key-figures of popculture, basically all of its culture is getting integrated into mainstream, as a form of the ‘current of tradition’. We only have to mention that German ‘Schlager‘ veteran ‘Heino’, before seen as an archetype of cultural conservatism, published a ‘Metal-style’ album in 2014.

Second, since 2014, Heavy Metal, and in many texts Extreme Metal, has gained a lot more of scientific attention. Since 2014, there is an own peer- reviewed journal, called ‘Metal Music Studies’ and, already established earlier, the ‘International Society for Metal Music Studies’. Not only, as had already been the case before, there are sparse monographs articel, but, as of today, there is a full-blown own discourse of Heavy Metal in science, Metal Music Studies. Growingly, it is seen as being ‘worth’ of scientific scholarship.

So, let us read this history of Metal Music since 2014 from a cultural-historical angle, focusing on its structural features. (1) First, its emancipation into mainstream, but, most of all, the full development of the discourse of an own scientific discipline of Metal Music Studies has not been expected. We did not see that come in science. (2) Second, these intertwining processes, Metal (and even Extreme Metal) getting integrated into the main currents of popculture and its identities produce structural paradoxicalities and ambivalences.

Up to 2014, Metal Music identiy was one of being a ‘rebel’, being critical of society or even of opposing society and its key discourses of popculture. This has changed fundamentally, being aware that even artists like ‘Heino’ enjoy Metal aesthetics. For ‘Metalheads’ this means essential paradoxes and ambivalence: they have to re-negotiate their cultural identity.

Framing the way to possible answers to today’s main questions: dealing with paradoxes and ambivalence as the result of the unexpected

Hence, suprisingly, the key question in American, European and global political (pop)culture and Metal Music is pretty much the same: we have to deal with the rise of the unexpected and to re-negotiate our identities in the light of new paradoxes and ambivalences. From a cultural historian’s point of view, the way to answer the question of how to deal with these unexpected histories could be the same: we have to find structural tactics, discursive strategies to perform new narratives and cultural texts that integrate the new ambiguity into a new identity. In a nutshell, Americans, maybe, coud learn a lesson from Metal Music and, vice versa, ‘Metalheads’ from American citizenship in a post-modern age.

 


  1. Cf. Wolfgang Schmale, Gender and Eurocentrism. A Conceptual Approach to European History, Stuttgart: Steiner, 2016. 

‘Colourful Black Metal’: Darkthrone’s New Album ‘Arctic Thunder’

On 14th October 2016, Nowergian Black Metal veterans and pioneers Darkthrone will release their new full-length record ‘Arctic Thunder’. It is the follow-up to 2013’s ‘The Underground Resistance’. Having only two constant members, Gylve Fenris ‘Fenriz’ Nagell (born 1971, most of all known as the band’s drummer)  and Ted ‘Nocturno Culto’ Skjellum (born 1972, most of all acting as the group’s vocalist and lead guitarist), the band is considered to be one of the pioneering und most important acts of early 1990s’ Norwergian, then European and global Black Metal music and culture.1

Their early albums, such as ‘Panzerfaust’ (1995) or ‘Transilvanian Hunger’ (1994), clearly made references to fascist, Nazist and racist  ideologies. Still, there is a lot of dispute and discussion if this is to be seen as ‘provocation’ or as ‘authentic’ political statements. The latter album even had printed ‘Norsk Arisk Black Metal’ (‘Norwegian Aryan Black Metal’) on it. So, from my point of view, this aspect of the band’s cultural history is to be seen more than critically; it has to be rejected. In Black Metal discourse, as an artistic and ‘rebellious’, therefore, emancipative discourse, there can be no discursive space for racism.

This said, there is a an aspect in the band’s  cultural history of identity, taking a very clear form in the aesthetics of ‘Arctic Thunder’ (at this time, the promotional release of the album is available already). Darkthrone started out as a Death Metal outfit in 1986, turning to Black Metal aesthetics in 1991. The ‘blackish’ design of the band’s identity, claiming it to be a ‘true’ Black Metal group, was kept up to around the year of 2005; with the album ‘The Cult Is Alive’ (2006), the two artitsts decided to incorporate Punk, Rock and Classic Metal elements into their music. They became a ‘Black’n’Roll’-band which they can be seen to still be in 2016.

Yet, reflecting on the band’s history of identity, a ‘micro-macro-history’ of their cultural identity from 1986 until today, focusing on the ‘microscopic’ topic of the band’s identitary aesthetics, the new album is – in a certain way – an extraordinary one. The music heard on the record seems to be a progression of what the band is doing but the overall aesthetics hark back to the band’s classical black metal phase from 1991 to 1995. This is the record’s cover:

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This cover’s features are, in a cultural ‘micro-macro’ perspective of the band’s history of identity, very interesting – and, special. The cover shows dark woods, fire (I guess, a campfire), the band’s logo and the record’s title. This is a very straight codification of early 1990’s Black Metal aesthetics: the topics and metaphors of fire and woods have become standout topics of Black Metal in its cultural orthodoxy. But, when looking back at the band’s classical records from 1991 to 1995, they all had a black and white outfit. So, what is, in a certain way, the key move on ‘Arctic Thunder’ is to use a orthodox, very traditional and classical black metal identity but to paint it colourfully.

This move can be seen in both ways, literally and metaphorically: literally the band follows, now, a more colourful approach in their aesthetics of identity. Metaphorically, and this is from the mentioned ‘micro-macro’ perspective of history the more interesting one, the band breaks classical Black Metal monochromy and re-composes it in colour. Black Metal is – self-conciously, and, somehow, courageously – hybridized with Rock’n’Roll. The band did so since ten years but, in 2016, they start to do it more explicitly. So, from this allegorical perspective, we can see a new era beginning in the group’s cultural history of identity. In 2016, the band plays ‘colourful Black Metal’.

So, reflecting on it in a broad cultural historical perspective, this is a tempting move. In 1966, exactly fifty years ago, the Rolling Stones wanted to ‘paint it black‘, releasing a single of this title. In 2016, the seemingly most extreme one of popular music cultures, Black Metal, at least one of their key-players, wants to ‘paint it colourfully‘. I am eager to see and listen what kind of broader trends in cultural history this can be seen to represent metaphorically.


  1. For Black Metal and Extreme Metal cultural history, cf. Keith Kahn-Harris: Extreme Metal. Music and Culture on the Edge. Oxford 2007; Dayal Patterson: Black Metal. Evolution of the Cult. New York 2013; also, cf. idem: Black Metal. Prelude to the Cult.  N.p. 2013; idem: Black Metal. The Cult Never Dies. N.p. 2015; idem: Black Metal. Into the Abyss. N.p. 2016. 

  2. Source: http://www.nuclearblast.de/static/articles/253/253324-1.jpg/1000×1000.jpg, retrieved 12/10/2016. 

Black Metal and a Medieval Castle: on Historical Sources and Historical Experience

In my last post, I tried to use the methodology of Clifford Geertz’ anthropological ‘thick description’ to deal with the historical experience of a cultural historian at an Extreme Metal festival, linking regional history and conservative as well as Extreme Metal culture. In this post, I want to go a step further: I want to reflect upon how historical experience is constructed, seen, spoken, written and – finally – experienced, thought and felt of, in our age of digital cultures.1

To do so, I will analyse the historical experience I had when visiting the medieval castle of Ruine Gösting2 and listening to Black Metal music during my visit there. It was an experience thas has to be linked with current culture of historiography, Metal Music Studies and Metal music itself at once. It combined two spheres of historical experience: (1) Black Metal music as a discourse and field of contemporary culture of art, music and imaginary, and, (2) the material remains of a medieval castle as stimuli of historical experience; a field of material objects, over nine hundred years old.

The context

For it was a sunny and warm day in Graz, Austria, on 2. September 2016, I decided to take a short hike to the medieval castle of Ruine Gösting.3 The castle (its remains) is a well-frequented point of  sigthseeing and hiking, located in the Northeast of Graz. It can be approached by a short hike of about half an hour from the city district of Gösting. The castle, or what is left of it today, was mentioned in local and regional historical sources for the first time in 1042.4

In the late Middle Ages, until the early modern period, the castle was an important fortress and ‘checkpoint’ in the Northeast of the city of Graz. Its location on a hill, situated about two hundred meters higher than the city itself, enabled then Stytrians to control and protect this area.5 Hence, the castle was an important building and institution of regional defense, control, organization, administration, and, therefore,  culture.6

Being used as the city’s gun powder storage until 1723, the castle was an important point and aspect of regional and local culture and narratives.7 Having its own history – material history of culture – since at least 1042, the remains of  Ruine Gösting are a field of intense historical experience.  For any visitors, its thick walls, towers, little caverns and ‘dungeons’, provoke feelings and thoughts which hint at its past. In fact, provoking feelings of visiting a place that was important in history, representing the past of Graz and Styria, makes the place nothing else than a material source of history. Yet, any experience of history via this source remains constructive and discursvively produced.8

Listening to Black Metal as historical experience

As I approached the castle, its remains lying on the top of the Göstinger Ruinenberg, I was listening to Black Metal music, using in-ear headphones. I decided to do so, because I felt – and thought – that listening to current Black Metal music, released in 2016, would produce a good ‘soundtrack’ or ‘auditive context’ when hiking up to the castle. I decided to listen to American Post Black Metal project Panopticon’s9 2016 release Revisions Of  The Past.10

Panopticon is a one-man Extreme Metal project, hailing from Louisville, Kentucky, USA.11 The band is, in a certain way, an exceptional project in Black Metal music. It promotes ‘left’ political ideas  of criticism and ideologies in music; it is not the only artistic groupto do so in Black Metal but many ‘orthodox’ or ‘traditional’ Black Metal bands choose to be ‘apolitical’ or to promote ideologies of anarchism, nihilism, satanism, destruction and other ‘blackisms’. Panopticon’s name comes from the metaphor of the cultural concept of the same name which Michel Foucault, in his path-breaking works of the 1960’s, stated to be the epitome of modern cultural history since the early modern period, of ‘governmentality’.12

I do not know exactly why I decided to specifically listen to Panopticon when approaching the castle of Ruine Gösting. But, and that being the decisive aspect, listening to Revisions Of The Past, in my thoughts and feeling, being open to later cognitive introspection, provoked an imaginary similar to, even matching the atmosphere of the historical source of the castle. Ancient castles, woods, knights, sorcerers, dungeons, monsters and so on, certainly are well-established stereotypes and clichés, even kitsch in Metal music. So, we have to see the connection between the imginary of current Black Metal discourse and material historical sources, as a field of historical experience, critically, in the mode of cultural deconstruction.13 A good way to do so, is to compare the visual imaginary Revisions Of The Past bears (most of all, its cover), the band’s overall imaginary as a ‘one-man-group’, and the images I took at Ruine Gösting:

Revisions of the past14

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Comparing these images, (1) the cover of an Exreme Metal album from 2016, the self-presentation of the artist, and (2) fotographs of the remains of a medieval castle, we can conclude that both  form one historical portfolio of images, tropologies and semantics. Both fields of imaginaries represent history in the same way: the deal with forests, mysticism, old and ‘secret’ buildings; their mood and atmosphere is darkness, mysticism and getting away from today, disappearing into history, a sort of escapism. In a nutshell: in the empirical examples of Panopticon’s Revisions Of The Past and the castle of Ruine Gösting, the present and the past are not divided but form one semantic network of representations.

This is a rather suprising finding: it means that in this empirical case of Black Metal and conservative, ‘mainstream’ material culture of historical sightseeing, the imaginary of temporality is the same. When asking how the past is experienced in both cases, the Extreme Metal culture of Panopticon’s album and visiting Ruine Gösting, the answer leads to the same semantic network; that means, in current culture, also in this case, Extreme Metal music is not apart of society or mainstream historical culture but an integral part of it. So, what can we conclude from this for Metal Music Studies?

The epistemic apriori of the cultural history of Metal Music

When taking into account the experience I had on my hike to Ruine Gösting, seeing it retrospectively, using the method of introspection20 to deal with it self-reflexively, we see that – at least concerning these empirical examples – current historical experience (Black Metal music by Panopticon) and traditional material sources of history (the remains of Ruine Gösting) are not to be seen as divided (i.e. as contemporary and past culture) but as one historical network and discourse of meaning.

The present flows into the past, and, vice versa, the past flows into the present – both depend on each other, construct a liquid discourse. The conclusion from this argument needs further theoretical and empirical work of research but, at this point, it seems to be essential: we have to think of the cultural history of Metal music as a strictly ‘presentist’ phenomenon. Experiencing the past in Metal Music (Studies) means to describe the past as a shape of the present. This is a strong logical claim; but, too, an apt starting point for further theoretical and historical research in Metal Music Studies.


  1. The last broad discussion concerning historical experience evolved around Frank Ankersmits book ‘Sublime Historical Experience; cf. Frank R. Ankesmit: Sublime Historical Experience. Stanford/Cambridge 2005; on the debate, cf. Peter Icke: Frank Ankersmit’s Lost Historical Cause: A Journey from Language to Experience. London 2011. 

  2. Cf. https://www.graztourismus.at/de/sehen-und-erleben/sightseeing/sehenswuerdigkeiten/burgruine+g%C3%B6sting_sh-1204, retrieved 07.09.2016 

  3. Cf. ibid. 

  4. For the history of the castle, cf. Robert Baravalle: Burgen und Schlösser der Steiermark. Eine enzyklopädische Sammlung der steirischen Wehrbauten und Liegenschaften, die mit den verschiedensten Privilegien ausgestattet waren. Mit 100 Darstellungen nach Vischer aus dem „Schlösserbuch“ von 1681. Graz 1995, pp. 9-13. 

  5. Cf. ibid. 

  6. Cf. ibid. 

  7. Cf. ibid. 

  8. Cf. Achim Landwehr: Historische Diskursanalyse. Frankfurt/Main 2008. 

  9. Cf. https://www.facebook.com/TheTruePanopticon/?fref=ts, retrieved 07.09.2016. 

  10. For a review in German language and information, cf. http://www.metal.de/reviews/panopticon-revisions-of-the-past-185985/, retrieved 07.09.2016. 

  11. Cf. https://www.facebook.com/TheTruePanopticon/?fref=ts, retrieved 07.09.2016. 

  12. Cf. Michel Foucault: Discipline and Punish: The Birth of the Prison. New York 1977; also, cf. idem: Security, Territory, Population. New York 2007; and, idem: The Birth of Biopolitics. New York 2008; broader, reflecting upon the origins of the metaphor in Jeremy Benthams thought, cf. Janet Semple: Bentham’s Prison. A Study of the Panopticon Penitentiary. Oxford 1993. 

  13. Cf. Landwehr, Diskursanalyse. 

  14. Cover of Panopticon, Revions Of The Past, 2016; source: https://nordvis.bandcamp.com/album/revisions-of-the-past, retrieved 07.09.2016. 

  15. Picture of Panopticon as ‘one-man-group’; source: https://www.facebook.com/TheTruePanopticon/photos/a.157273827626137.28743.118131858207001/634967606523421/?type=3&theater, retrieved 07.09.2016. 

  16. The way up to Ruine Gösting; picture by Peter Pichler. 

  17. Approaching Ruine Gösting; picture by Peter Pichler. 

  18. Approaching Ruine Gösting; picture by Peter Pichler. 

  19. Inside Ruine Gösting; picture by Peter Pichler. 

  20. Cf. Timothy  Wilson: Strangers to Ourselves: Discovering the Adaptive Unconscious. Cambridge 2002. 

The Cultural History of Black Metal Theory and Philosophy – Extreme Metal Music as a ‘Schrödinger’s Cat of Culture’?

Since 2013, with the online and print journal ‘Helvete: A Journal of Black Metal Theory‘,1 there is an established or at least institutionalized discourse closely connected to  Metal Music Studies, which dedicates itself to only theorizing Black Metal. Already earlier publications on Extreme Metal focused, at least partially, on Black Metal2 but with this journal (and its analogous blog and accompanying conferences)3 theorizing Black Metal (and thus putting it into the framework of theoretical science with its identitary and cultural traditions) gained a whole new level. For cultural history of heavy music, as practiced in this blog, this is of great interest.

On the one hand, this means that not only Metal in general but especially one of its most extreme manifestations, Black Metal, is growingly being considered as a subject of reseach. It gets more scientific attention, progresses to the ‘mainstream’ of supposedly ‘bourgeois‘ humanities research and is considered ‘being worth’ of forming a subject of scientific attention.4

On the other hand, this trend of growing attention in the cultural mainstream, media and popular culture, means that Black Metal, as a distinct field of identitary and cutural practice of ‘subculture’, is transforming in it itself. It has to adapt its cultural concept to a new context, in which growing acceptance of its ‘being art’ becomes a threat to its self-fashioning; since its origins, it has emphasized rebellion, criticism of society, and, very often, nihilism, misanthropy or satanism. Now, this seems to be at stake.

This current situation of Black Metal, gaining acceptance and at once having to adapt itself to a new cultural situation, is the historical crossroads which I want to reflect on in this post. Being at this crossroads, Black Metal discourse in 2016 is a fascinating subject of research. I claim that looking precisely at 2016 Black Metal (theory) at this crosscroads could make us to have to differentiate our concepts of ‘reality’ in Metal Music Studies.

In Black Metal (theory) discourse of mid-2016, we find a cultural currentof theoretical thinking and identitary practice that is at the same time essentialist and ironically-deconstructive. It claims to be authentic but at the same time it radically questions every philosophy of essentialism. And, that being the important point, this seemingly fruitless contradiction – encouraging authenticity and being deconstructive at once – ‘works’ as a cultural discourse. Usually,  fans and musicians do not see any flaws in these supposed contradictions and paradoxes in Black Metal  – they even see it as its form of coherence.5

Like this, current Black Metal challenges our understanding of ‘reality’, our cultural philosophy of Wirklichkeit and réalité. We are facing a cultural current and strand of thought which has contradiction and paradoxicalities as its form of the production of coherence and meaning. Dealing with paradoxes and contradiction is as old as philosophy and science themselves.6 But in recent times, an own discourse of ‘Contradiction Studies’ emerged, most of all centered around the University of Bremen, Germany,7 which tries to deepen our understanding of contradiction in culture and cultural history.

This is where my thought comes in: I put forward the hypothesis that, given the ambivalent situation of Black Metal in 2016, facing acceptance and struggling with its own tradition of being ‘anti-establishment’ at once, it is a form of culture that, currently, is able to perform a mechanism of the production of reality and meaning, in which both is possible – stressing authenticity and performing deconstructive nihilism. In fact, empirically both seem to condition each other in mid-2016 Black Metal.

Thus, my point is that current Black Metal discourse could be seen as a ‘Schrödinger’s cat of culture’:8 being ‘dead’ and ‘alive’ at once, for Black Metal means to be capable of culturally being essentialistconstructive and ironicde(con)structive at once, in the same space and at the same time. This is the result of the current situation of Black Metal – a challenging thought for the New Cultural History, which claims every form of culture to be only deconstructively available. This is seriously questioned – and actually, dealing with current cultural history of Black Metal philosophy, it maybe has to be questioned.

Black Metal theory,  Black Metal philosophy

Black Metal theory (to be seen as the currently most elaborated and institutionalized discourse adhering to the ‘black’ culture of its subject, and seeking linkages to traditional theoretical-philosophical science at once) is the discursive field, in which the mentioned processes of culture are negotiated: in the discourse of Black Metal theory, we find the present ‘battlefield’ where the cultural concept of Black Metal (comprising nihilism, rebellion, misanthropy, satanism, and many other ‘blackisms’) and the tradition of classic ‘Western’ and occidental scientific thought meet.

There, they are negotiated, build forms of alliances but also contradictions and paradoxes which, nonetheless, function as a form of the production of coherent meaning. The discourse of Black Metal theory, its journal (online and print),9 its blog and its conferences,10 are, as a sphere of digital reality, a materialization of the current crossroads in Black Metal culture. In this respect, the mission statement of the Helvete-journal makes a clear point:

Helvete is a new open-access electronic and print journal of black metal theory.

Helvete is dedicated to continuing the mutual blackening of metal and theory inaugurated by the Black Metal Theory Symposia. Not to be confused with a metal studies, music criticism, ethnography, or sociology, black metal theory is a speculative and creative endeavor, one which seeks ways of thinking that ‘count’ as black metal events—and, indeed, to see how black metal might count as thinking. Theory of black metal, and black metal of theory. Mutual blackening. Therefore, we eschew any approach that treats theory and metal discretely, preferring to take the left-hand path by insisting on some kind of connaturality between the two, a shared capacity for nigredo.11

This quotation, a sort of welcome to scholars and Black Metal music fans alike, carries in itself a clear message: the journal is, by its initiators and editors, supposed to be a discourse of mutuality, where the cultures of Extreme Metal subculture and classical theoretical thought (philosophy) meet. At this crossroads of culture, we find the place in space and time where something new comes to life. Neither this new creature of culture is only theory and philisophy nor it is only Black Metal. And, too, it is not something in-between both of them, but a new breed of hybridization.12

To understand what is happening at this crossroads, we have to ask what is the subject of this new hybridization. I think we can best answer this question thinking of the mode of the production of meaning that is at work in both cases: in (1) traditional philosophical thought and (2) Black Metal culture. (1) Very schematically (I am aware of the conceptual roughness of this approach),13 we can ‘label’ conservative and traditional ‘Western’ philosophy to be a constructive, often idealist producer of meaning, and, thus, reality (of course, for instance Discourse Analysis, which is very relevant to cultural history, is not only ‘constructivist’).14 Seen in a perspective of longue durée, it produced reality constructively by imagining new spaces of knowledge.15

(2) In contrast to this, traditional Black Metal as a form of practice, encouraging another ‘style’ of thinking (which we actually should think of as another mode of thinking)16  refused to act as a cultural incubator of constructivism. Its intellectual and conceptual roots17 were to be against classical discourse of thought, philosophy, science and its ethics – in short, its production of meaning and reality.18

Traditional Black Metal discourse generates reality by trying to deconstruct, often even destroying conventional forms of meaning. Its meaning was, up till it came to the crossroads examined, an ‘anti-meaning’. Its traditional mode of the production of meaning has been ironic-decontstructivist.19 Hence, to write a cultural history of the theory and philosophy of Black Metal in mid-2016, thinking of its current discursive tajectory, means to ask for the ongoing changes in the production of reality at this crossroads.

A ‘Schrödinger’s Cat of Culture’?

So, looking at this crossroads in Black Metal (theory) discourse in mid-2016, we see the crossing of two before separated paths of culture. It is a crossroads of discourse, of practice and theory, where constructivist imaginations  and de(con)structive imaginations of realities give birth to a new and hybrid sphere of mutuality – its product, in terms of meaning and reality production, has to be a new form of a paradoxical métissage of constructive and deconstructive cultural text at once.

This peculiar situation, a birth of a discourse, where construction and destruction of meaning is possible in the same place and at the same time, changes the axiomatics of the production of reality. In this discourse, which is the epitome of the overall cultural-historical situation of Black Metal and its philosophical core in mid-2016, both is possible: to adhere to the orthodox ethics of nihilism, satanism, misanthropy and like ‘blackisms’ of Black Metal subculture, in a deconstructive way; and, at once, to practice the philosophical constructivism of Enlightenment thought, constructively imagining human history of progress, emancipation and solidarty.

The condition of discourse, which follows from this , is a very delicate one –  it could be summarized in the metaphor of a ‘Schrödinger’s cat of culture’: in Erwin Schrödinger’s classic thought experiment from the year of 1935, summarizing the then knowledge on quantum mechanics, a cat could be dead and alive at once. This metaphor, in a nutshell, allegorizes the seemingly impossible contradiction which is inherent to the current situation of Black Metal culture, in terms of its discursive production of reality and meaning. It is characterized by a seemingly irrational and paradox discursive structure, which enables us to have constructive-idealist and de(con)structive-ironic imaginations of reality at once.

Thus, Black Metal musicians and fans, and scholars of Black Metal theory (philosophy), may emphasize their harsh criticism of any positive attitude towards human culture and history; and, at once, in the same cultural text and narrative, they are capable of positively speaking of themselves as authentic cultural players, musicians, music-fans or intellectuals. Hence, the descisive question to ask, as the central result of my line of thought, is maybe important for the entire intellectual enterprise of Metal Music Studies: if Black Metal discourse could, currently, be defined metaphorically as such a ‘Schrödinger’s cat of culture’, what does that imply for the concept of reality in Heavy Metal, in general? Do we have to think of the cultural history of heavy music as a historical field of ‘Contradiction Studies’, in which even the concept of reality is contested?20

 

 

 


  1. Cf. https://helvetejournal.org/, retrieved 1/8/2016 

  2. Cf. Keith Kahn-Harris: Extreme Metal. Music and Culture on the Edge. Oxford 2007; Dayal Patterson: Black Metal. Evolution of the Cult. New York 2013; also, cf. idem: Black Metal. Prelude to the Cult.  N.p. 2013; idem: Black Metal. The Cult Never Dies. N.p. 2015; idem: Black Metal. Into the Abyss. N.p. 2016. 

  3. Cf. ibid; http://blackmetaltheory.blogspot.co.at/, retrieved 1/8/2016 

  4. Cf. ibid. 

  5. Cf. ibid. 

  6. Cf. Roy Sorensens: A Brief History of the Paradox: Philosophy and the Labyrinths of the Mind. Oxford 2005; Mark Sainsbury: Paradoxes. Cambridge 1988. 

  7. Cf. http://www.woc.uni-bremen.de/ 

  8. Originally, the thought experiment of the cat, that can be dead and alive at once, was published in 1935; cf. Erwin Schrödinger: Die gegenwärtige Situation in der Quantenmechanik. In Naturwissenschaften 23 (1935), 812. 

  9. Cf. https://helvetejournal.org/, retrieved 1/8/2016. 

  10. Cf.  http://blackmetaltheory.blogspot.co.at/, retrieved 1/8/2016. 

  11. https://helvetejournal.org/, retrieved 2/8/2016, emphasis in the original. 

  12. For an article employing a similar research interest, cf. Peter Pichler: The Power of the Imagination of Historical Distance: Melechesh’ ‘Mesopotamian Metal’ as a Musical Attempt of Solving Cultural Conflicts in the 21st Century. In: Metal Music Studies. Forthcoming. 

  13. For a recent thought of sociology of science, cf. Richard Schantz/Markus Seidel: The Problem of Relativism in the Sociology of (Scientific) Knowledge. Frankfurt 2011. 

  14. Cf. Achim Landwehr: Historische Diskursanalyse. Frankfurt/Main ²2009. 

  15. Cf. Helge Kragh: An Introduction to the Historiography of Science.Cambridge 1990; too, of great interest in this respect, cf. Olaf Breidbach: Bilder des Wissens: zur Kulturgeschichte der wissenschaftlichen Wahrnehmung. Munich 2005. 

  16. Cf. Kahn-Harris, Extreme Metal; Patterson, Evolution. 

  17. Cf. ibid; Patterson, Prelude to the Cult. 

  18. Cf. ibid. 

  19. Cf. ibid. 

  20. Cf. http://www.woc.uni-bremen.de/. 

Schwarzer Stahl: ein Jahresrückblick 2015 als zeitgeschichtliche Miniatur

Der Jahresrückblick ist, auch im Jahre 2015, eine im medialen Diskurs tief verankerte, sich von Jahrzehnt zu Jahrzehnt, von Jahr zu Jahr wiederholende Form, sich der Ereignisse der vergangenen Tage, Wochen und Monate zu erinnern. Viele Zeitungen und Zeitschriften, viele Fernsehsendungen, heute dominant auch viele Online-Medien nutzen das Genre des endjährlichen Jahresrückblicks, um “ihre” Version des Jahres zu veröffentlichen – und wohl auch, um somit eine bestimmte Sicht der Welt als Identität zu publizieren.

Dabei lassen sowohl negativ konnotierte als auch mit positiven Stimmungen assoziierte Kurzerzählungen als zeithistorische Mikroepisoden, in der Regel an prägenden Symbolen und Bildern illustriert (die man als thumbnail und visuellen Index für das jeweilige thematische Ereignis des Bilds begreifen könnte), eine zusammenhängende Erzählung des Jahres entstehen, die sowohl unterhält als auch informiert – also auch Geschichte erzählt. Der Jahresrückblick lässt sich in diesem Sinne als annalistische, zyklisch wiederkehrende Miniatur der Zeitgeschichte begreifen1. Im Narrativ eines Jahresrückblicks (be)schreiben wir – vielleicht nur gültig bis zum nächsten Jahresrückblick – die Geschichte des gerade vergangenen Jahres in ihrer akuten Wichtigkeit.

Dies ist Zeitgeschichte in bestem Wortsinne, da diese jüngst vergangene Geschichte der letzten zwölf Monate noch kaum kulturell formatiert ist, sozusagen noch das “Rohmaterial” der Zeithistoriographie bietet.Will man daher auch am Ende des Jahres 2015 einen reflektierten und methodisch zuverlässigen Jahresrückblick verfassen, bedeutet dies vor allem, sich bewusst zu sein, dass man ein medial und wissenschaftlich höchst präsentistisches diskursives Feld  betritt – es ist sozusagen “Arbeit an der Geschichte mit Zusehern”2, da die Figuration der Zeitgeschichte im Diskurs gerade vor unser aller Augen stattfindet und daher besonders hohen Aktualitätscharakter hat.

Dies bedeutet einerseits, dass das “Ablaufdatum” der Interpretation, die die Erzählung einer solchen zeithistorischen Miniatur vornimmt, zeitlich besonders nahe am Veröffentlichungsdatum liegen kann; aber auch, dass mit dem Jahresrückblick eine besonders aktuale und wirksame Form wissenschaftlicher Reflexion verbunden werden kann – nämlich insoferne, als dass gerade die Zeitgeschichte als “Geschichte, die noch qualmt” (Tuchmann) des noch nicht abgelaufenen Kalenderjahres erzählt wird.

In einer Zeit, in der das soziale Netzwerk Facebook allen UserInnen automatisiert die Möglichkeit bietet, einen ganz persönlichen Jahresrückblick in Bildern online zu posten, hat dies umso höhere Relevanz. Der Jahresrückblick, so lässt sich vermuten, könnte als digitale Miniatur eine durchaus angemessene Form der Zeithistoriographie für das Jahr 2015 und die nahe Zukunft sein. Ich möchte versuchen, die Möglichkeiten dieser Form für das empirische Feld der harten Musik, vor allem für den Diskurs des Black Metals und Extreme Metals im Jahr 2015, in ihrem Potential zu vermessen.

Jänner 2015: Marduks Album “Frontschwein” und der Terroranschlag auf die Redaktion von “Charlie Hebdo”

Das Jahr 2015 begann für die AnhängerInnen von Extreme und Black Metal in gewissem Sinne mit einem Paukenschlag: Die seit zwei Jahrzehnten etablierte schwedische Black Metal Band Marduk veröffentlichte mit dem äußerst aggressiv betiteten Album “Frontschwein” am 19. Jänner 2015 eines der ersten wichtigen Alben im Genrediskurs des Kalenderjahres. Die Platte – der Titel legt es provokativ nahe – greift wiederum das Thema des Kriegs, vor allem des Zweiten Weltkriegs auf, vor allem behandelt aus der Sicht deutscher historischer AkteurInnen. Es geht um die Rollenfigur des “Frontschweins”, ein provokativer, herabwürdigender und damit hoch ambivalenter Begriff und künstlerischer Schachzug Marduks, um das von ihnen schon lange bearbeitete Feld musikalischen Erzählens von Krieg nochmals betreten zu können.

Wie ich schon in einem früheren Beitrag darstellte, war der Diskurs, den das Album fundierte, in vielen Punkten “klassischer” Black Metal, wie frühere Alben Marduks. Die Kriegsthematik wurde aufgegriffen, um das “althergebrachte” Kulturkonzept des Black Metal der frühen 1990er-Jahre, das Chaos, Aggression, Provokation, auch Nihilismus, Misantrhopie, Hass und Zorn zu nicht weniger denn Werten erklärte, für 2015 zu aktualisieren. Das war schon das zentrale Thema von Marduks prägendem Genrebeitrag “Panzerdivision Marduk” aus dem Jahr 1999, das noch offensiver – auch deutlich zu kritisieren – titelte. Und dennoch hatte sich schon bei dieser nur scheinbar  “klassischen” Black Metal-Platte “Frontschwein” etwas entscheidendes geändert: In der Form des Narrativs der Platte wird nicht mehr nur mythisch assoziierend erzählt, sondern im Voranschreiten der Geschichte des Albums wird viel planvoller, synthetisch und chronologisch vorgegangen.

Es scheint, im Jahr 2015 hatten sich die einstigen subkulturellen “Rebellen” und “Provokateure” Marduks, agents provcateurs des Black Metal, darauf eingelassen, ihre Musik so zu erzählen, dass sie in der narrativen Form viel zugänglicher wird – nämlich in einer chronologischen Erzählform aufeinanderfolgender Episoden in Liedform, die klar widerspiegeln, dass man sich der chronologischen Erzählmethode historischer Monographien bediente – dieses “bürgerliche” und “konservative” Format im Black Metal zu wählen, war die erste zeithistorische Überraschung des Jahres 2015.

Erinnern wir uns: Zugleich fanden im Jänner in Paris die Morde um den Anschlag auf die Redaktion der Satirezeitschrift “Charlie Hebdo”, mit radikal-islamistischem Hintergrund, statt. Hier wurde die liberale, “westliche” und europäische Kultur durch extremistisch fundierte Taten angegriffen, nämlich terrorisiert. Marduks Weg hinein in die Bürgerlichkeit sowie der Anschlag auf “Charlie Hebdo” lassen somit im Jahresrückblick eine überraschende Parallelmontage zu: Während die “radikalen” KünstlerInnen von Marduk gleichsam in den Raum des Bürgerlichen hineinschritten, wurde dieses Bürgerlich-Liberale zugleich terrorisiert.

Es ergibt sich für den Jänner 2015 eine erzählerische Parallesequenz, in der Bürgerlich-Liberales und Radikales sowie Extremistisches amalgamieren. Sie machen den Beginn dieses Jahres zu einem ambivalenten Pendeln der Geschichte, das zeithistorisch beständig zwischen Bewahrung von bürgerlich-liberaler Kultur, ihrer Gefährdung durch Radikalismus, bei gleichzeitigem Öffnen des Radikalen selbst für das Bürgerlich-Liberale oszilliert. Der erste Monat des Jahres 2015 war daher ein historischer Raum, in welchem bürgerlich-liberale und radikal-fundamentalistische Kulturen amalgamierten – sie wurden zu einer “paradoxen Kohärenz”.3

Februar 2015: Vargsheims Album “Träume der Schlaflosen” und die beginnende Verarbeitung des Terrors in Paris und Europa

Gehen wir im Jahresrückblick 2015 einen Monat weiter. Nachdem Ende Jänner 2015 die kulturell folgenreichen Ereignisse in Paris – dem Anschlag auf “Charlie Hebdo” folgte ein breiter medialer Diskurs, der unter dem Motto “Je suis Charlie” europäische und globale Solidarität gegen den Terror vernetzte – kaum vergangen waren, ging es darum, in der kulturellen und netzwerkstrukturellen Verarbeitung der zeithistorischen Ereignisse von Paris einen Umgang mit dem Terror zu beginnen; also einen zeitgemäßen (Anti-)Terror-Diskurs, vor allem auch in den allgegenwärtigen sozialen Netzwerken, zu begründen. Das Kürzel “Je suis Charlie” und begleitende Symbole mit Frankreich- und Paris-Bezug wurden die visuelle und diskursive Infrastruktur dieses Diskurses.

Es ist wohl nicht verwegen, gerade das Narrativ und Themenfeld, das sich unter dem Kurzsatz “Je suis Charlie” formierte, auch als Praxisfeld europäischer und globaler Identitätsbezüge im Februar 2015 zu bezeichnen. Es entstand eine millionenfach rezipierte und digital in den sozialen Netzwerken gelebte Solidaritätspraxis, die das europäische und “westliche” Gemeinsame in der Solidarität gegen den Terror konstruierte. Man kann die beginnende Verarbeitung des Terrors mitten in Europa so zusammenfassen, dass das digitale Netzwerk unserer Zeit die kulturelle Infrastruktur der gelebten Solidarität bildete. Solidarität – ein höchst klassischer, vielleicht teils mehr “linker” denn “bürgerlicher” Wert – wurde somit auch im Februar 2015 auf Höhe der Zeit möglich. Es war die Aktualisierung eines traditionellen Wertes im Angesicht der sich bedrohlich aufbauenden zeitgeschichtlichen Welle des Terrors, wobei Europa im Fokus stand.

Zugleich fand auch im Diskurs der harten Populärmusik ein Ereignis statt, das unsere Beachtung verdient. Die deutsche Extreme- und Black Metal Band Vargsheim veröffentlichten nach ihrem erfolgreichen Album “Erleuchtung” (ein Titel, der sowohl esoterisch-mythisch als auch klassisch aufklärerisch mit Assoziationen spielt) am 20. Februar ihre Langspielplatte “Träume der Schlaflosen”. In gewissem Sinne führte diese Neuerscheinung der jungen deutschen Band den Weg fort, der mit “Erleuchtung” im Jahre 2013 bereits eingeschlagen worden war. Man spielt eine Form extremer, radikaler und dunkler harter Musik, die einerseits auf klassischen Black Metal-Elementen (wie “Screaming” als Form des Gesangs, sowie den genretypischen Gitarrenriffs und Schlagzeugeinsätzen) aufbaut, zugleich aber um Einiges “konservativere” und “etablierte” (man ist versucht, zu sagen: “spießige”) Anteile zu einem innovativen Amalgam formiert.

Man nimmt die heute kulturell akzeptierten Strukturen progressiver Rock-Musik vor allem der 1970er-Jahre auf. Damit entsteht in Verbindung mit den deutschen Liedtexten und metaphorischen Inhalten ein hybrides Amalgam, das einerseits extrem radikale und ehemals subversive Kulturfragmente des Black Metal der frühen 1990er-Jahre, aber auch “konservative” und “etablierte” Elemente westlicher Popkultur des Rocks der 1970er-Jahre zu etwas Neuem kombiniert. Man könnte sagen: Vargsheim platzierten gerade im Februar 2015 (man kann bestimmt davon ausgehen, dass die Veröffentlichung schon längerfristig geplant war, also auch kontextuell kontigent war) eine CD im kulturellen Raum der Popkultur Europas und der Welt, die Altes und Neues, Radikales und “Etabliertes” verkoppelte – eine métissage von Elementen, die sehr ähnlich der Narrativstrategie Marduks auf “Fronstschwein” vorging.

Durch die musikalische Grundstruktur, die Vargsheims Musik zugrundeliegt, wird die Hybridisierung von Radikal-Extremen und Bürgerlich-Etabliertem zu nicht weniger denn dem Programm ihrer Musik. Augenscheinlich wird das, wenn man das Label betrachtet, das sich die Gruppe selbst gibt – sie bezeichnet ihre Musik als “Black’n’Roll”. Analytisch bedeutet das, dass Vargsheim den Drang hinein in die bürgerliche Kultur selbst noch radikalisieren: Sie kombinieren Radikales und Etabliert-Bürgerliches zu nicht weniger denn ihrem musikalischem Programm. Das Kulturkonzept, das hinter Vargsheims Musik steht, ist die Radikalisierung des Wegs des Extreme Metal hinein in die Bürgerlichkeit selbst. Sie ist radikalisierte Aufklärung, die extreme und radikale Diskursinhalte durch das Prisma der “westlichen” und europäischen Liberalkultur selbst bricht.

Für den Februar 2015 ergibt dies folgende Entwicklung des zeitgeschichtlichen Kulturprozesses in der Jahresrückschau: Unter dem Diskurs und Narrativ von “Je suis Charlie” begann die Aufarbeitung des Terrors und seiner europäischen und globalen Wirkungen. Es formierte sich unter diesem Kurzsatz ein Solidaritätsdiskurs, der ein Praxisfeld “westlicher”, globaler und europäischer Identität wurde, einer “Anti-Terror-Identität”. Das digitale Netzwerk von heute wurde im Februar 2015 zur kulturellen Infrastruktur, die es erlaubte, den tradierten Wert von “Solidarität” (welcher sich in unterschiedlichen Ausformungen und Spielarten global verorten lässt)4 für heute postmodern und kulturell-digital vernetzt zu leben. Der “alte” Wert der Solidarität konnte erst durch das “neue” Strukturmodell des Netzwerks zeithistorisch erzeugt werden – eine kulturstrukturelle métissage, bei der Alt und Neu einander wechselseitig ermöglichen.

In der Parallelmontage des zweiten Monats des Jahres ist die Veröffentlichung von “Träume der Schlaflosen” zu sehen. Der auf der Platte präsentierte “Black’n’Roll” ist die Radikalisierung des Wegs des Black Metal hinein in die Bürgerlichkeit selbst – er is eine métissage als Strukturkonzept von Musikkultur, die die Hybridisierung und Amalgamierung von “Alt” und “Neu”, von Radikal-Extremen und Bürgerlich-Etabliertem, zum Programm macht. Und: Im Februar 2015 wurde durch die Veröffentlichung des Albums dieses Konzept im durch die beginnende Verarbeitung des Pariser Terror geprägten Diskurs wirksam.

Dies ergibt eine zweite erstaunliche Entwicklung im Jahresrückblick 2015: Im Februar dieses Jahres wurde Solidarität möglich, da die neue Kulturinfrastruktur des world wide web uns den alten Wert der Solidarität leben ließ. Und genau in diesem Diskurs wurde das Programm, Alt und Neu grundsätzlich zu verbinden, durch “Träume der Schlaflosen” praktiziert. Man könnte sagen: Der Diskurs, der die alte Solidarität in neuer Form ermöglichte, war in diesem Monat zugleich genau jener Diskurs, der es überhaupt ermöglichte, Alt und Neu zu kombinieren. Es ist frappierend: Die Verarbeitung von Terrorismus, der auf radikalem und extremistischen Diskurs beruht, stellte zugleich die strukturellen Mechanismen zur Verfügung, die das Radikal-Extreme in das Bürgerliche selbst hereinholt. Wir können beide kaum trennen. Sie sind wiederum eine “paradoxe Kohärenz”.5

Oktober und November 2015: Tranquillizers Album “Des Endes Anfang” und die Terroranschläge von Paris

Am 15. Oktober veröffentlichte die junge deutsche Band Tranquillizer aus Frankfurt an der Oder ihr Debütalbum “Des Endes Anfang”. Die Band ist in vielerlei Hinsicht eine der “typischen” jungen Bands im gesamten Spektrum des Extreme Metal, vor allem oft auch mit Wurzeln und Tradition im Bereich des Black Metal, die zwar sich in vielen Bereichen musikalisch innerhalb deren klassischer musikalischer Strukturen und Thematiken bewegen; aber diesen traditionellen Raum harter Musik oft auch bewusst sprengen und mit Elementen von Diskursen und Kulturen kombinieren, die man als “etabliert”, “bürgerlich” oder gar “hochkulturell” bezeichnen könnte. Dies traf bereits auf das Kulturkonzept zu, das hinter Vargsheim steht; aber in gewissem Sinne noch stärker auf die Musik Tranquillizers: Die Band wurde 2008 gegründet; schon der Umstand, dass eine ihrer HauptprotagonistInnen, nämlich Bassistin Madelaine Kühn, weiblichen Geschlechts ist und zum kreativen Zentrum der Gruppe zählt, ist im Bereich des Extreme Metal nicht mehr ganz neu, aber zumindest nicht die Regel.

Endgültig den gewohnten Rahmen sprengt die Band mit ihrer eher melodiösen Musik aus Elementen von Death und Black Metal, wenn man die Instrumentierung betrachtet – es finden sich nicht nur die “üblichen” Instrumente harter Musik, nämlich E-Gitarre, E-Bass und Schlagzeug, sondern auch die Posaune, gespielt von Johannes Gauerke, hat im Bandgefüge eine durchaus wichtige Funktion – ihr Spiel verleiht den Songs eine eigene Note und trägt damit in erheblichem Maße zur musikalischen Identität der Band bei. Schon der Umstand, dass Gauerke, Kühn und Tranquillizer somit das “biedere” Instrument der Posaune, die man sonst eher mit Orchestermusik verbindet, miteinbeziehen, macht klar, dass in ihrem musikalischen Programm traditionelle Kulturfragmente des Diskurses von Extreme Metal mit “bürgerlichen” Elementen hybridisiert werden.

Tranquillizer sind somit ProtagonistInnen einer neuen Generation von jungen Extreme Metal Bands, wie auch Varsgheim, die bewusst die Grenzen der Tradition vor allem des Black Metal (der vor allem seit den frühen 1990er-Jahren für Misanthropueie, Anarchie, Nihilismus, Hass, Satanismus, auch Gewalt und teils Heidentum stand) neu verhandeln, indem sie die “klassischen” Aspekte seines Diskurses mit Elementen aus der “bürgerlichen” und “etablierten” Kultur verbinden. Dieses Programm radikalisiert sich bei Tranquillizer hin zu einem humanistischen, radikal aufklärerischen Dikurs, wenn man etwa die Lyrics des Songs “Bestie Krieg” von ihrem Debütalbum betrachtet:

Von Gas getränkt sind Luft und Felder,
gnadenlos peitschen die Granaten
und Asche regnet nieder,
wie Schnee an einem endlosen Wintertag.

Dort, wo das Menschsein versiegt, der Verstand unterliegt,
triumphiert die Bestie Krieg.

Dort, wo der Optimismus resigniert, der Egoismus dominiert,
triumphiert die Bestie Krieg.

Nebel verhüllt die blutgetränkten Ebenen,
Stille legt sich über das Land.
Vernichtet ist alles, was einst geliebt wurde,
doch am Horizont zieht kein Frieden auf.

Dort, wo das Gewissen schweigt, die Habgier aufsteigt,
triumphiert die Bestie Krieg.

Dort, wo die Lüge regiert, die Wahrheit verliert,
triumphiert die Bestie Krieg.6

Diese Lyrics können als nicht weniger denn eine kleine Revolution der thematischen Ausrichtung und Struktur innerhalb des Diskurses von Black Metal betrachtet werden. Bisher, und noch Marduks Album “Frontschwein” vom Jänner 2015 war hierfür ein Beispiel, wurde der Krieg im Genre vor allem dazu benutzt, ihn teils sogar zu verherrlichen; zumindest aber über Erzählungen des Kriegs zu illustrieren, wie man sich die Welt vorstellt, wie man sie sieht; kurz, in der Narrativistik des Black Metal war der Krieg bisher jener diskursive Raum (etwa höchst ambivalent eingefangen im Begriff des “Frontschwein”, der zugleich abwertet als auch glorifiziert) der eher positiv für die Identität der MusikerInnen, ihrer MultiplikatorInnen und ihrer Fans stand. Krieg stand für Chaos, Gewalt, Nihilismus, Urzustand des Menschen (so faschistoid dies auch erscheint), zusammengesehen für die Identität der TeilnehmerInnen des Diskurses – sie wurden somit alle zusammen, nämlich MusikerInnen, MultiplikatorInnen und AnhängerInnen, in metaphorischer Hinsicht zu KriegerInnen.

Diese Identität löst sich unter der Perspektive der Lyrics von “Bestie Krieg” vollkommen auf, wird in ihr Gegenteil verkehrt. Damit überholt der Diskurs von Black Metal über das Thema des Kriegs, einst archetypisches Kulturfundament der Identität des Diskurses, sich selbst und radikalisiert den Weg hinein in das Humanistische, Liberale und Bürgerliche. Dies ist geradezu im Einklang mit dem Kulturkonzept, das hinter Vargsheim steht; man kann sagen, am Ende des Jahres 2015 ist Black Metal nicht mehr Kritik von Aufklärung oder gar ihre Verneinung, sondern ihre Radikalisierung, indem der Diskurs von Black Metal sich einer neuen diskursiven Logik annimmt.

Die Form dieser Logik ist auch wiederum bei Tranquillizer jene der Bildung einer “paradoxen Kohärenz”: Indem sie humanistisch inspirierte Lyrics mit radikaler Musik vermengt, die Posaune mit ihrem Spiel mit Extreme Metal hybridisiert, entsteht eine Identitätsaussage, die ihre Kohärenz aus der Widersprüchlichkeit gewinnt. Radikales und Dunkles sowie Bürgerliches, Aufklärerisches und Humanistisches gehen eine neuartige Beziehung ein, die einen neuen narrativen Raum – jenen einer  “paradoxen Kohärenz” aufreißt. Noch anschaulicher wird der “U-Turn”, den Tranquillizer in der Betrachtung des Kriegs vollziehen, wenn man die Lyrics von “Bestie Krieg” mit jenen von Marduks Titelsong “Frontschwein” vergleicht:

Howling fury, reap the sky – pale winds of death unleashed
Storm of iron – gale of steel ; erupting demon fist
In praise of death we celebrate the hunger for the kill
Into pandemonium – stench of scorched flesh
Boiled blood, charred bones
All heaven exult as destruction spreads its wings

Cracked horizon, bleeding ground, cold ruin branches out
Falling into livid dust – prophets of steel arise
Warbound ! Frontschwein ! back to the panther line
Willingly triumphing in eternal death, decay, ruin
– yet the only victory belongs unto the flies

Armored count – wood-splinters swirling
Red pawns keeps falling
Armored count – breathing smoke and sparks
pushing through trackless swamps

Panzer graf – Marauders of breath
spewing red-hot death
Panzer graf – Ancient walls bleeding
once again falling down

Eastsack, westsack – cognac infused attack
Barrage after barrage, torn apart like paper sacks
Machine guns preaching, engines roar – merciful faith no more
Into pandemonium – stench of scorched flesh, broiled skin, burnt hair
All heaven exult as destruction spreads its wings
Death – decay – ruin
– yet the only victory belongs unto the flies.7

Bei Marduk, Vertreter des klassischen Black Metal, ist der Krieg noch der Sinnstifter der Geschichte; sein Voranschreiten als Erzählung, durchaus oft seine Glorifizierung in zeithistorischer Perspektive, treibt die Historie voran. Bei Marduk dreht sich das Rad der Geschichte, weil der Krieg Sinn macht; bei Tranquillizer hingegen wird das Rad der Geschichte kurz angehalten und dann in eine neue Richtung weitergedreht – nämlich in jene Direktion, in der der Krieg keinen Sinn mehr macht und zur “Bestie Krieg” wird. Dies ist die Richtung des Humanismus und der Aufklärung. Ihre  Form der Erzählung und Identität ist die “paradoxe Kohärenz”. Dies ist, im Kleinen, im Diskurs der harten Musik von Tranquillizer im Oktober und dem Rest des Herbst und Winterbeginns 2015 nicht weniger denn eine kulturelle Revolution, die im Diskurs thematisch keinen Stein auf dem anderen lässt.

Erinnern wir uns: Kurz nach dem Release von “Des Endes Anfang”, nach dem Europa zuerst durch die “Griechenland-Krise”, dann durch die “Flüchtlings-Krise” geprägt war, sich das Empfinden von Krisenhaftigkeit zum wichtigsten Kennzeichen des politischen und medialen Diskurses überhaupt entwickelt hatte, kam es wiederum in Paris, einem zentralen Punkt Europas, zu den Terroranschlägen vom 13. November 2015. Einen Monat nachdem Tranquillizer ihr Debütalbum mit dem Song “Bestie Krieg” veröffentlicht hatten, den radikalen Diskurs des Black Metal hinein in den aufklärerischen und liberalen, “westlichen” und europäischen Diskurs trugen, also vom Radikalen hinein ins Bürgerlich-Liberale gingen, attackierten radikal-islamistische Terroristen die Konzerthalle “Bataclan”, das “Stade de France”, Cafés, Restaurants und Bars – allesamt Symbole für diese Zielkultur Tranquillizers.

Es ist frappierend: Im November 2015, kam es zu einer dritten Überraschung der Zeitgeschichte im Jahresrückblick; in der narrativen Parallelmontage machte sich – noch dazu gerade im ehemaligen Kernthema des Kriegs – der bisher radikale, oft intolerante und fundamentalistische Diskurs des Black Metal auf den Weg in die “westlich”-europäische Liberalkultur. Er amalgamierte mit ihr und entzog sich damit gleichsam selbst sein gewalttätiges Potential. In denselben zwei Monaten – dem Oktober und November 2015 – wurden die schwersten Anschläge auf die Symbole der Liberalkultur in Europa seit Jahren, somit auf diesen Diskurs und seine Identität selbst, herrührend aus radikalem und extremistischen Denken und Handeln, vorbereitet und durchgeführt.

Damit war Europa in diesen beiden Monaten des Herbst 2015 beides: der historischem Raum, in welchem sich Radikales und Bürgerlich-Liberales annäherten und eins wurden; zugleich war Europa der geschichtliche Raum, in welchem die schwersten Angriffe auf den bügerlich-aufklärerischen Diskurs des “Westens” und seine Lebenssymbole seit Jahren stattfanden. Nun, wir können die Monate Oktober und November 2015 somit nur erfassen, wenn wir sehen, dass beides zugleich stattfand – Alt und Neu vermischten sich, Radikal-Extremistisches und Bürgerlich-Liberales ergaben nur zusammen den Sinn der Zeit (wenn er auch leider die Form des Terror- sowie Anti-Terror-Diskurses annehmen musste), wir können sie kaum trennen. Sie sind abermals eine “paradoxe Kohärenz”.

Schwarzer Stahl: das Jahr 2015 in der Rückschau als “paradoxe Kohärenz”

Wenn man aus dieser kurzen Rückschau für das Jahr 2015 als zeithistorischer Miniatur die notwendige analytische Konsequenz zieht; wenn man den Monat Jänner mit Marduks Album “Frontschwein” und dem Anschlag auf “Charlie Hebdo” betrachtet; wenn man an den Folgemonat Februar mit der Veröffentlichung von Vargsheims Album “Träume der Schlaflosen” sowie der beginnenden Verarbeitung des Terrors in Paris denkt; wenn man schließlich die Veröffentlichung von Tranquillizers Album “Des Endes Anfang” sieht, und diese man dem kurz daraufhin stattfinden Terror in Paris vom November 2015 verbindet, wird klar, dass der Jahresrückblick 2015 als zeithistorische Miniatur eine komplexe und netzwerkartige Neuerung in vielen Bereichen widerspiegelt.

Das Rad der Geschichte hat sich in diesem Jahr in erstaunlicher Weise, und dies vor allem in Europa, weitergedreht: Im Zeitraum von Jänner/Februar bis Oktober/November 2015 wurde Europa zu einem historischem Raum, in welchem viel stärker als bisher eine Konzentration der Geschichte ihre Sättigung fand, die man als “paradoxe Kohärenz” bezeichnen kann. Altes und Neues, Radikal-Intolerantes und Bürgerlich-Liberales formten einen gemeinsamen neuen und amalgamierten Diskurs paradoxer Kohärenz. Wir können beide nicht trennen, wir können nur versuchen, im Weg in die Zukunft der Geschichte Europas die neue paradoxe Form der Kohärenz in einem für uns alle gutem Sinne zu steuern. Dies bedeutet Europäizität in der Jahresrückschau 2015. Ich möchte diesen Jahresrückblick 2015 als zeithistorische Miniatur in eine Metapher fassen: 2015 war Schwarzer Stahl.


  1. Schon Hayden White hatte sich in seinem Klassiker der postmodernen Geschichtstheorie “Metahistory” Gedanken um die Annalistik als Grundform der Geschichtsschreibung gemacht. Vgl. hierzu: Ders., Metahistory. Die historische Einbildungskraft im 19. Jahrhundert in Europa. Frankfurt/Main 1991. 

  2. Vgl. hierzu vor allem die Metaphorologie Hans Blumenbergs, die hierzu schon ab den 1960er-Jahren, entstanden im Netzwerk des Diskurses der Begriffsgeschichte, nicht weniger denn eine grundlegende Ontologie und Methodologie metaphorischen Denkens, tief verankert in der Geschichte, lieferte; Blumenbergs “Paradigmen zu einer Metaphorologie” aus dem Jahr 1960 liegen seit 2013 in einer kritisch editierten und durch Anselm Haverkamp kompetent kommentierten Studienedition vor; das Projekt einer zeithistorischen Metaphorologie ist angesichts der überbordenden Komplexität gegenwärtiger Kulturdiskurse im digitalen Zeitalter hochaktuell: Hans Blumenberg: Paradigmen zu einer Metaphorologie. Kommentiert von Anselm Haverkamp. Unter Mitarbeit von Dirk Mende und Mariele Nientied. Frankfurt/Main 2013 (= Suhrkamp Studienbibliothek. Bd. 10); spezifisch zur Metapher “Schiffbruch mit Zuschauer” siehe auch: Ders., Schiffbruch mit Zuschauer. Paradigma einer Daseinsmetapher. Frankfurt/Main 1979. 

  3. Vgl. zum Konzept einer “paradoxen Kohärenz”: Peter Pichler: Krieg und Frieden als „paradoxe Kohärenz“: Warum und wie die Europäische Union in ihrer Geschichts-, Gedächtnis- und Identitätspolitik den Ersten Weltkrieg (ge-)braucht. Im Erscheinen. 

  4. Vgl. hierzu etwa: Kurt Bayertz (Hg.): Solidarität. Begriff und Problem. Frankfurt/Main 1998. 

  5. Vgl. wiederum: Pichler: Krieg und Frieden. 

  6. Lyrics zu “Bestie Krieg”; Quelle: https://tranquillizer.bandcamp.com/, abgefragt am 21. Dezember 2015. 

  7. Lyrics zu “Frontschwein”; Quelle: http://www.darklyrics.com/lyrics/marduk/frontschwein.html#1, abgefragt am 21. Dezember 2015.